ヨーロッパ:Esaが月で衛星ナビゲーションと通信ネットワークを計画

欧州宇宙機関(Esa)は、月で特定のナビゲーションシステムを提案しています。これは、私たちが地球上で使用している衛星ナビゲーション技術と非常によく似ています。

これにより、宇宙船や宇宙飛行士は、月体の周りを移動するときに自分がどこにいるかを正確に把握し、正確に着陸することができます。

Moonlightと呼ばれるこのイニシアチブには、電気通信機能も組み込まれます。

月面ミッションの大規模な艦隊がこの10年で打ち上げられます。

その中で最も重要なのは、米国の宇宙機関主導のアポロの後継機です。プロジェクトアルテミスと呼ばれる、これは50年以上で初めて月に乗組員を置くかもしれません。

「私たちは交換段階に入っています。私たちの第8大陸、月の体系的な探査です」と、Esaの人間とロボットの探査のディレクターであるDavidParkerは言いました。

「月は45億年のシステム履歴のリポジトリかもしれませんが、その秘密を解き明かすことはほとんどできていません。したがって、月光は、持続的な探査をサポートするために必要なインフラストラクチャとして、私たちが本当にエキサイティングだと考えるものです。」

Esaは、ヨーロッパの2つの産業コンソーシアムに、月に統合された衛星ナビゲーションとテレコムシステムがどのように見えるかを定義するように求めています。

これには、グローバルカバレッジを提供するために、最低3つ、おそらくそれ以上の測位および中継衛星のコンステレーションが含まれ、ナビゲーション信号の精度を強化するために、いくつかの表面ビーコンも含まれる可能性があります。

「現時点での目標は、星座が100m以上の精度を可能にすることです。最初は、30mに到達できると思います」と、Esaのナビゲーション部門のディレクターであるPaulVerhoef氏は説明します。

月光は、現時点で実現可能性の段階にあります。業界で知られていることは、フェーズA / B1の調査と言えます。

コンソーシアムは、Esaへの報告に必要な技術について考え、Esaは、来年の3年に一度の評議会会議に集まるときに、ヨーロッパの研究大臣の前に旅行するための概要と費用のかかる提案を作成します。

1つのコンソーシアムは、英国の小型衛星メーカーであるSurrey Satellite TechnologyLimitedが主導する予定です。SSTLは、欧州連合のガリレオ衛星ナビゲーションシステムでナビゲーションペイロードを組み立てました。

もう1つのグループは、イタリアの宇宙システム会社Telespazioが率いる予定です。そのチームメンバーの1人は、ロンドンを拠点とするインマルサットです。インマルサットは、船や飛行機などの移動中のアプリケーション向けの衛星通信の世界的リーダーです。

この10年間に宇宙船を月に送ることを考えている国や企業にとって、提案されたEsaネットワークにアクセスできることは、ベンチャーのリスクを軽減し、コストを削減するのに役立ちます。

また、システムが非常に高いデータレートを地球に戻すため、月の裏側にあるローバーや望遠鏡などの地球からのリモート操作がはるかに簡単になります。

「あなたが今想像できる可能性の完全な風景があるかもしれません:天文学者は月の裏側にある天文台を見つけることができました;ローバーは月面をより速く移動することができました;そして私たち全員が今慣れてきたように仮想会議-誰が知っているか、私たちは月面でSkypeをやっているかもしれない」とEsaのテレコムディレクターであるElodieViauは推測した。

Esaは、コンステレーションのビルボードモデルを追求することが期待されています。つまり、システムやハードウェアを所有するのではなく、オペレーターからサービスを購入するということです。

インマルサットの戦略プログラム担当バイスプレジデントであるニック・シェーブは、次のように述べています。「Esaはサービスベースの観点からそれを実行し、コンソーシアムに一定レベルのリスクを残します。そのため、ビジネスケースを確立し、収入モデルを正しくすることが今非常に重要です。」

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